安替 : 拖延和贫穷的共同点

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穆来纳森(Sendhil Mullainathan)7岁从印度移民美国,很快就如鱼得水,哈佛毕业后在邻居学校麻省理工学院任教经济学,29岁因其出色的行为经济学理论获得了“麦克阿瑟天才奖”的50万美元奖金,后被返聘为哈佛终身教授。而立之年就几乎什么都不缺的他,却深感缺时间,脑袋里不停有不同的计划,想把自己分成几份去“多任务”执行计划,结果常常陷入死线无法完成、过分承诺的泥潭,努力做了很多多任务的时间管理努力,但最终还是常常拖延原定计划。

我不用是麦克阿瑟天才、没50万美元奖金也没哈佛教职,也可以有穆来纳森一般的痛苦。写这篇专栏时,我告诉编辑交稿时间改了好几次,每次我都真诚地告诉她,这次一定交。拖延问题我一直觉得是有什么心理因素在里面,不仅仅是时间问题,例如我2012年准备TED演讲,整整一个月天天窝在家里刷几个小时推特也没去准备讲稿,到了苏格兰却在彩排前最后一天才慌忙准备,这简直就是悬崖前练刹车的节奏。

天才就是天才,穆来纳森终于想通了他拖延和缺时间的起源,并且和心理学家合写了新著作《稀缺:为什么拥有太少后果这么严重?》,还没出版,就被英国《金融时报》评为2013年必看的十大经济类书籍。

在长期研究穷人和扶贫的过程中,穆来纳森发现他和穷人们的焦虑竟然类似。穷人们缺少的是金钱,而他缺少的是时间。但进一步研究发现,这些都是表面现象,你即便给穷人一笔钱,给拖延症者一些时间,他们也无法使用好。在长期资源(钱、时间)稀缺的过程中,人们对这些稀缺资源的追逐,已经垄断了这些人的注意力,造成了他们针对这些资源的焦虑和管理困难。也就是说,当你非常穷的时候,当你特别没时间的时候,你的智力和判断力都会全面下降,导致进一步失败。

穆来纳森说,长期的资源稀缺,导致人真正缺乏的是“决策所需要的心力”,他用“带宽”来指代。一个穷人,为了满足生活所需,不得不精打细算,拆东补西,没有任何“带宽”或者说宽裕度来考虑投资和发展事宜。一个过度忙碌的人,为了赶死线,不得不被紧急的任务拖累,没有“带宽”或者说空闲去安排更长远的发展。

所以他认为无论是扶贫工作还是拖延症自救,在给当事人增加资源的同时,必须要帮助提高其“带宽”——也就是决策所需要的心力。换句话说,你不能对一个穷人说,“你可以拿到贷款,但我不告诉你怎么去贷款和如何去用好这笔钱”。而对于一个拖延症来说,别想时间管理和多任务了,那些都是错的,只能导致你更分心、“带宽”更少,先去咖啡馆专注把任何一件事情做好就会改善太多焦虑,然后再独占地去做另一件事情。

穆来纳森说的是对的,否则你们也读不到我在咖啡馆完成的这篇专栏。

(责任编辑:余江波)

摘自:http://dajia.qq.com/blog/336309092419006

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